De exclusivo a inclusivo: Evolución de la piscina comunitaria

In 1958, David Isom, 19, broke the color line by using a segregated public pool, which resulted in officials promptly closing the facility. |Bettmann Archive via Getty Images

¿Por qué la gente va a la piscina comunitaria? Para relajarse, divertirse, jugar, hacer ejercicio, pasar tiempo con la familia, amigos y vecinos. La piscina comunitaria es una fuente de disfrute durante todo el verano. Y pasar tiempo dentro y alrededor del agua ha demostrado mejorar la salud física, mental y emocional, tres beneficios que todos podríamos utilizar en un mundo post-pandémico. Como resultado, esperamos ver un aumento en el uso de las piscinas comunitarias este verano. Pero las piscinas comunitarias y públicas no siempre han sido accesibles para todos. Echemos un vistazo a la historia de estas piscinas para ver cómo han evolucionado a lo largo de los años y cómo puedes usar tu piscina comunitaria para reunir a tu comunidad. Las piscinas han sido parte de la cultura estadounidense durante siglos. En los primeros días, las piscinas eran principalmente privadas y solo los ricos podían permitirse usarlas. A medida que crecía la clase media, también lo hacía la demanda de piscinas públicas. A lo largo de la primera mitad del siglo XX, las piscinas públicas crecieron en popularidad y número. Inicialmente estaban segregadas por género, hasta alrededor de la década de 1930 o 1940, cuando la tendencia cambió hacia la integración de género.

Sin embargo, a medida que las piscinas se integraban por género, también se segregaban por raza. Esto fue resultado de las leyes de Jim Crow que estaban en vigor en muchas partes del país. El Movimiento por los Derechos Civiles de la década de 1960 llevó a la desegregación de las piscinas comunitarias. Sin embargo, incluso después de que terminara la segregación, muchas minorías no tenían acceso a las piscinas. Esto se debía a que muchas piscinas estaban ubicadas en vecindarios blancos, donde las minorías no eran bienvenidas. La desegregación racial de las piscinas comenzó en los estados del norte y progresó hacia el sur. Conocido como el incidente de la piscina de Highland Park, uno de los más violentos protestas contra la desegregación ocurrió en Pittsburgh en 1949. Un grupo de nadadores (negros y blancos) marcharon hacia la piscina de Highland Park, y fueron recibidos por un grupo de blancos que les arrojaron botellas, lo que resultó en un disturbio. De manera similar, cuando en 1949 los funcionarios de St. Louis cambiaron la política de su parque para permitir nadadores negros, una multitud blanca que creció a más de 5,000 se reunió y amenazó y golpeó a cada persona negra que intentaba entrar o acercarse a la piscina de Fairground Park. El disturbio fue tan sangriento que los funcionarios de la ciudad volvieron a la política de segregación en interés de la seguridad pública durante el resto del año. Esta decisión fue impugnada legalmente y anulada en 1950, pero como resultado, esta piscina extremadamente popular vio una caída del 97% en la asistencia, y la ciudad la cerró solo 6 años después.

Algunos municipios de todo el país protestaron contra los mandatos de desegregación drenando sus piscinas, volviéndolas inutilizables o vendiéndolas a entidades privadas que podían operarlas solo para blancos. Lamentablemente, la Corte Suprema de los Estados Unidos ratificó este enfoque en Palmer v. Thompson en 1971, afirmando que el cierre de las instalaciones afectaba a todos por igual. Pero los efectos no se sintieron de manera equitativa. A medida que las piscinas públicas se desegregaban racialmente, a menudo por orden judicial, la asistencia general disminuía notablemente, principalmente porque muchos blancos dejaron de venir. Esto no significaba que los blancos dejaran de nadar. En cambio, construyeron clubes privados y piscinas residenciales, donde podían controlar el acceso solo para blancos. ¿Por qué la desegregación racial de las piscinas fue un punto de inflamación para el país? Debido a dos suposiciones racistas. Primero, muchos blancos pensaban que los negros portaban más enfermedades y que los blancos estarían expuestos a estas enfermedades al nadar en la misma agua. La segunda, y probablemente más prominente, preocupación tenía que ver con los roles de género y raza. Cuando las piscinas se desegregaron racialmente, había un temor entre los hombres blancos de que los hombres negros ahora tendrían más acceso directo a las mujeres blancas en espacios públicos tan íntimos como una piscina, donde se usaba poca ropa, y que los hombres negros usarían eso a su favor.

El 18 de junio de 1964, manifestantes negros y blancos saltaron a una piscina solo para blancos en el Manson Motor Lodge en St. Augustine, Florida. El propietario blanco del hotel estaba tan molesto que echó ácido muriático en la piscina ¡con los nadadores adentro! Afortunadamente, nadie resultó herido por el ácido. Sin embargo, el incidente recibió cobertura mediática nacional y llamó la atención del presidente Lyndon B. Johnson. Al día siguiente, el Senado aprobó la Ley de Derechos Civiles después de un filibusterismo de 83 días, seguido de la aprobación de la Cámara, y el presidente Johnson la firmó el 2 de julio de 1964. Sin embargo, el éxito legal no se tradujo inmediatamente en integración real. A pesar de que los espacios públicos fueron legalmente desegregados racialmente en 1964, a las minorías aún se les negaba la entrada a las piscinas durante años después. En 1969, Fred Rogers hizo una declaración simple pero significativa en su programa de televisión extremadamente popular, El vecindario del Sr. Rogers. Invitó a un oficial de policía negro a unirse a él para refrescar sus pies en una pequeña piscina de plástico. Movieron sus pies juntos en el agua e incluso usaron la misma toalla para secarse los pies. El gesto público de Fred Rogers rompió barreras y ayudó a señalar a millones de estadounidenses que los negros y los blancos pueden compartir los mismos espacios pacíficamente. Los dos recrearon la escena en 1993, esta vez con Fred secándole los pies al oficial Clemons. A pesar de considerable progreso en la reconciliación racial en la última parte del siglo XX y hasta el día de hoy, las piscinas municipales han seguido disminuyendo. Cada vez más se han cerrado, y esta tendencia solo se aceleró durante la pandemia debido a recortes presupuestarios y escasez de personal.

A medida que los estadounidenses de clase media y alta se mudaron a comunidades con piscinas o se unieron a clubes privados con piscinas, las familias de bajos ingresos continuaron perdiendo acceso a instalaciones públicas de piscinas. El acceso reducido a las piscinas comunitarias ha tenido un impacto duradero en las poblaciones negras y de otras minorías. Por ejemplo, los negros se ahogan a una tasa de una vez y media más que los blancos. Los indios americanos y los nativos de Alaska se ahogan a una tasa de dos veces más que los blancos. Además, la competencia en natación en los EE. UU. es sorprendentemente baja, especialmente entre las minorías. Solo el 36% de los afroamericanos y solo el 44% de los latinos son nadadores competentes, mientras que el 62% de los blancos pueden nadar. Los estudios también han demostrado que las minorías tienen más probabilidades de tener experiencias traumáticas dentro o alrededor del agua, y que estas experiencias les impiden disfrutar del agua y les disuaden de aprender a nadar. Estas experiencias y estereotipos han contribuido a generaciones de familias de minorías sin las habilidades para estar seguras dentro y alrededor del agua. Las tasas de ahogamiento en los EE. UU. habían estado disminuyendo constantemente desde los años 80, y luego se estabilizaron alrededor del cambio de siglo. Lamentablemente, durante la pandemia, las tasas de ahogamiento aumentaron en los EE. UU. por primera vez en más de dos décadas. Esto se atribuye al acceso reducido a piscinas y a la instrucción en natación, junto con el aumento del tiempo que se pasa dentro y alrededor de cuerpos de agua naturales, donde ocurre la mayoría de los ahogamientos.

En los últimos años, ha habido un esfuerzo creciente para hacer que las piscinas comunitarias sean más inclusivas. Muchas piscinas han comenzado a ofrecer clases de natación y otros programas específicamente para niños de minorías. Estos programas están ayudando a mejorar la competencia en el agua de las minorías y las familias desfavorecidas. Hoy en día, las piscinas comunitarias son más inclusivas que nunca. Son un gran lugar para que personas de todas las edades, razas y procedencias se unan y disfruten del agua y del aire libre. Aquí hay tres formas en las que puedes tener un impacto positivo: Considera donar a organizaciones benéficas que se centren en mejorar el acceso a clases de natación para poblaciones desfavorecidas. Algunas organizaciones benéficas específicas incluyen: el Programa Step Into Swim de PHTA, el programa Make-A-Splash de USA Swimming, Every Child A Swimmer, Diversity in Aquatics, el programa Centennial de la Cruz Roja Americana o localmente a través de la Alianza Greater Atlanta Water Safety.

Planifica eventos comunitarios en tu piscina y asegúrate de incluir actividades que sean divertidas para todos en tu comunidad. Invita a residentes subrepresentados a formar parte del comité de planificación de los eventos. Organiza un evento de concienciación sobre la seguridad en el agua en tu piscina comunitaria este verano. GAWSA puede proporcionar materiales para ayudar. Al tomar estos pasos, puedes hacer una diferencia positiva en tu comunidad y ¡restaurar tu piscina comunitaria al lugar de reunión divertido e inclusivo que fue diseñado para ser!

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