Sumergiéndonos en la Brecha: Explorando las Barreras para Nadar en América

Este artículo se inspira en la historia personal de Jay Willis sobre aprender a nadar como adulto. Para conocer su historia completa, haz clic here

Las estadísticas de la Cruz Roja revelan que aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses no sabe nadar, y las razones detrás de esto varían. Factores como acceso limitado a instalaciones, falta de instrucción asequible, experiencias negativas en la infancia y un temor racional a la inmersión impresionante del agua contribuyen a este problema. Los residentes urbanos, en comparación con sus contrapartes suburbanas y rurales que tienen acceso a piscinas y lagos, tienen menos probabilidades de haber aprendido a nadar cuando eran niños. De manera similar, las personas de familias menos adineradas enfrentan desafíos similares. De hecho, un instructor de natación compartió que "la mitad de los niños en la ciudad de Nueva York ni siquiera llegan a ver una piscina".

La influencia de los factores "culturales", según identificó la Cruz Roja, también juega un papel significativo. Por ejemplo, los afroamericanos informan una mayor incapacidad para nadar, con un tercio declarando que no pueden nadar en comparación con el 16 por ciento de los individuos blancos. Esta disparidad puede atribuirse a una combinación de discriminación racial histórica en los alojamientos públicos, estereotipos resultantes y la persistente falta de piscinas en vecindarios y instituciones educativas históricamente negros. Trágicamente, alrededor de diez estadounidenses se ahogan todos los días, y los afroamericanos tienen una mayor probabilidad de estar entre las víctimas en todos los grupos de edad en comparación con sus contrapartes blancas.

Independientemente de las causas subyacentes, la falta de familiaridad a menudo lleva al desprecio o desinterés. Entre los adultos que no saben nadar, el 28 por ciento de los habitantes de la ciudad expresan falta de disfrute en actividades relacionadas con el agua, y el mismo porcentaje en general afirma falta de interés en aprender. Algunas personas son reacias a admitir su incapacidad para nadar como adultos, ya que desafía la expectativa de que nadar es una habilidad aprendida en la infancia. Un entrenador en SwimGuru en Seattle explica: "Las personas están nerviosas por estar en un espacio público, frente a los socorristas y tal vez con niños pequeños mirando. Recibo solicitudes individuales todo el tiempo de adultos que dicen que quieren hacer esto, simplemente no quieren que nadie más esté en la habitación".

Las barreras para nadar en Estados Unidos son multifacéticas, abarcando factores tanto físicos como culturales. Reconocer y abordar estos desafíos es crucial para promover la seguridad en el agua, la inclusividad y brindar oportunidades para que personas de todos los ámbitos aprendan y disfruten de los beneficios de nadar.

Superar el desafío de aprender a nadar como adulto puede parecer desalentador, pero con determinación y el enfoque adecuado, es absolutamente posible. Aquí tienes algunos pasos para ayudarte a superar este obstáculo:

  1. Encuentra un entorno de apoyo.
  2. Comienza con la familiarización con el agua.
  3. Divide las técnicas de natación en habilidades más pequeñas y manejables. 
  4. Busca instrucción profesional. 
  5. Practica regularmente.

 

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